Cristales y Gemas Zafiro: Piedra de la Sabiduría
La Magia de
las Piedras Preciosas
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Zafiro: La Piedra de la Sabiduría

El zafiro es una de las cuatro piedras preciosas más importantes del mundo y de las más hermosas junto al rubí, el diamante y la esmeralda. También conocido como ultralita, se suele encontrar en yacimientos ricos en hematita, bauxita y rutilo. Su color azul se debe a que su composición incluye aluminio, titanio y hierro.
Los zafiros están asociados con la sinceridad y la fidelidad. Un zafiro es generalmente de color azul, a pesar de que hay zafiros rosados, amarillos y hasta blancos o incluso incoloros. Hechos de un óxido de aluminio llamado corindón, es el mineral natural más duro después del diamante. El corindón azul es un zafiro, mientras que el rojo es un rubí.

 

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Historia

El sánscrito "sauriratna" se convirtió en la palabra hebrea "Zafiro" = la más bella de las cosas. Los zafiros se encuentran en todo el mundo, con gemas de alta calidad procedentes de Myanmar ó Birmania, Australia y el Sudeste asiático. Los zafiros se encontraron por primera vez en los Estados Unidos en 1865. El área alrededor de Yogo Gulch, Montana, EE.UU. es conocido por sus zafiros naturalmente azules, de alta calidad que no requieren de tratamiento térmico. Hoy en día, los zafiros artificiales son tan buenos, que se necesita un experto para diferenciar los naturales de las variedades sintéticas.

Simbolismo

El zafiro significa verdad, fidelidad y sinceridad. El zafiro se asocia también con el favor divino. El azul era un color usado por los sacerdotes para mostrar su asociación con los cielos. En la Edad Media, el zafiro representaba la unión del sacerdote y del cielo, y los zafiros se encontraban en los anillos de los obispos. También eran piedras elegidas por los reyes. El zafiro es también un símbolo de la devoción a Dios.

Leyenda

La leyenda dice que Moisés recibió los Diez Mandamientos sobre tablas de zafiro, lo que hace que la piedra sea sagrada y representante del favor divino. Los antiguos persas creían que la tierra descansaba sobre un zafiro gigante y que el cielo debe su color azul a la refracción del zafiro.

Zafiro estrella

El zafiro estrella es un miembro de la familia del corindón. Contiene inclusiones inusuales como agujas diminutas de rutilo que se intersectan entre sí en ángulos variados produciendo un fenómeno llamado asterismo.
El color del zafiro estrella varía del azul en varios tonos, a rosa, naranja, amarillo, verde, lavanda y de gris a negro. Los agentes colorantes en el zafiro azul son el hierro y el titanio, el vanadio produce piedras violetas. Un contenido pequeño de hierro resulta sólo en tonos amarillo y verde, el cromo produce el color rosa, y el hierro y el vanadio los tonos anaranjados. El color más deseado es un vívido azul intenso.
Los antiguos consideraban los zafiros estrella como un talismán poderoso que protegía a los viajeros y buscadores. Eran considerados tan poderosos, que continuarían protegiendo al usuario, incluso después de ser transferida a otra persona.
Signo zodiacal: Tauro.
Yacimientos: Australia, Myanmar, Sri Lanka y Tailandia. Otros depósitos importantes de zafiro estrella están en Brasil, Camboya, China, Kenia, Madagascar. Malawi, Nigeria, Pakistán, Rwanda, Tanzania, Estados Unidos (Montana), Vietnam y Zimbabwe.

Zafiros reales y famosos

Las joyas de la corona británica contienen varios zafiros, en representación de los líderes puros y sabios. Al igual que la corona de San Eduardo. La corona imperial contiene el zafiro de Eduardo el Confesor, y se encuentra dentro de una cruz de Malta montada en la parte superior de la corona.
Los zafiros de gran talla siguen siendo excepcionales como:

  • La "Estrella de la India", sin duda el mayor que jamás se haya tallado (563 quilates) y la "Estrella de Medianoche", zafiro no estrellado de 116 quilates.
  • El "San Eduardo" y el "Stuart" insertados en la corona real de Inglaterra.
  • La "Estrella de Asia": Se encuentra en el Smithsonian Institution de Washington (330 quilates) junto con la "Estrella de Artaban" (316 quilates).
  • Los Americanos tallaron en enormes zafiros las cabezas de tres presidentes: Washington, Lincolon y Eisenhower, en una piedra encontrada en 1950, que pesaba 2.097 quilates, reducida a 1.444 quilates.
  • El "Ruspoli" o Raspoli, un zafiro en forma de diamante de 135,80 quilates que perteneció a Luis XIV, actualmente en el Museo Nacional de Historia Natural de París.
    El tesoro de la catedral de Reims posee el talismán de Carlo Magno, el que llevaba al cuello cuando se abrió su tumba en 1166, y que más tarde, el clérigo de Aix-la-Chapelle regaló a Napoleón Iº. Tenía dos grandes zafiros. Posteriormente lo portó Napoleón III.

Gema natal de septiembre

El zafiro es la piedra de nacimiento del mes de septiembre y en un tiempo fué la piedra de abril. Es el símbolo de Saturno y Venus y se asocia con los signos astrológicos de Acuario, Virgo, Libra y Capricornio. Se dice que los zafiros contienen las energías de curación, amor y poder. Esta gema puede contribuir a la claridad mental y promover las ganancias financieras.

Usos prácticos de los zafiros

Debido a su dureza, los zafiros se han utilizado en aplicaciones prácticas. Algunos de estos usos incluyen componentes ópticos infrarrojos en instrumentos científicos, ventanas de alta durabilidad, cristales para relojes y obleas electrónicas muy delgadas utilizadas en los circuitos integrados y otros dispositivos electrónicos de estado sólido. La dureza de los zafiros también se presta bien para cortar y pulir herramientas. Pueden molerse fácilmente en polvos gruesos que pueden ser perfectos para papel de lija y herramientas de pulido y compuestos.

Zafiros sintéticos

Los zafiros sintéticos se crearon por primera vez en 1902 a partir de un proceso inventado por el químico francés Auguste Verneuil. Este proceso consiste en tomar polvo de alúmina fina y fundirlo en una llama de gas detonante. La alúmina se deposita lentamente en forma de lágrima de material de zafiro. Los zafiros sintéticos son casi idénticos en apariencia y propiedades a los zafiros naturales. Estas piedras varían en precio, pero se utilizan con frecuencia en la joyería menos costosa.

Variedades

Zafiro de Agua: es la variedad azul de la cordierita o dicroíta.
Zafiro blanco: corindón cristalizado, incoloro y transparente.
Zafiro falso: variedad del cuarzo cristalizado que presenta la coloración azul debida a pequeñas inclusiones de crocidolita.
Zafiro oriental: zafiro muy apreciado por su brillo u oriente.

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